Peugeot 504, mezzo secolo di successi

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Ad Auto e Moto d’Epoca la Casa del Leone festeggia i 50 anni della sua mitica berlina

Fra le tante reginette che apparivano sotto i riflettori dei Auto e Moto d’Epoca, rassegna dedicata ali veicoli storici in programma a Padova dal 25 al 28 ottobre, un posto in prima fila spetta alla Peugeot 504m che proprio sulla passerella veneta festeggerà il suo cinquantesimo compleanno.
 
Era infatti il 12 settembre 1968 quando, all’apertura del Salone di Parigi, Peugeot tolse il velo alla 504, grande berlina con ambizioni europee che coniugava la robustezza tipica dei modelli della Casa del Leone con uno stile dovuto ad Aldo Brovarone in forza alla Pininfarina. La proposta del centro stile italiano si fondeva con quella del centro stile interno della Casa, capitanato da Paul Bouvot, con i fari anteriori trapezoidali, elemento che avrebbe poi caratterizzato il frontale delle Peugeot per alcuni anni. Quando Sergio Pininfarina li vide esclamò: “Sono gli occhi di Sophia Loren!”.
 
Dall’unione dei due progetti nacque quindi la 504, auto che ha solcato per anni le strade di quattro continenti; viene infatti realizzata, oltre che per l’Europa, anche per il Nord America e, naturalmente, Sud America e Africa. Una vera world car dell’epoca. L’anno successivo, il 1969, la gamma si allarga con le versioni coupé e cabriolet, disegnate e parzialmente prodotte in Italia da Pininfarina perché venivano spedite al di là delle Alpi, per ricevere la meccanica. In quello stesso anno, la Peugeot 504 viene eletta Auto dell’Anno 1969, la prima di molte altre volte per la Casa transalpina.
 
La gamma 504 rappresenta quindi un grande successo commerciale che si quantifica in quasi tre milioni e settecentomila esemplari venduti, 3.680.439 per la precisione, costruiti dal 1968 a giugno 1983. In realtà, la produzione non si ferma al 1983 perché prosegue fuori dall’Europa fino al 2000. Dopo la mitica 205, la 504 rappresenta il secondo più grande successo commerciale nella storia di Peugeot. Per gli amanti delle statistiche ecco la ripartizione per modello: 2.658.514 berline, 650.132 familiari, 370.996 pick-up, 26.472 coupé e 8.185 cabriolet.
 
A Padova verranno esposti due modelli d’eccezione: una rara 504 berlina versione TI con cambio automatico, aria condizionata, tetto apribile ed interni in cuoio e la Peugeot 504 berlina in configurazione rally raid. Nel 1975, la 504 vinse infatti il durissimo Safari Rally in Africa. Due vetture leggendarie che hanno contribuito a scrivere un capitolo importante della storia della Casa del Leone, fondata 208 anni fa (1810) e da 128 anni produttrice di automobili, esattamente dal 1890. Un modello, la 504, che vede la sua discendente nella Nuova Peugeot 508, ammiraglia della Casa che si appresta ad essere commercializzata anche in Italia.

[ Fonte articolo: Repubblica ]

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