Citroen, la monoscocca che cambiò la storia

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Fu il costruttore francese a inventare una lamiera sagomata che costituiva nello stesso tempo chassis e carrozzeria e sostituiva così il telaio tradizionale …

Ci sono alcune pietre miliari nella storia dell’automobile senza le quali le vetture che oggi siamo abituati a guidare non sarebbero le stesse. Molte di queste “tappe” furono scritte da André Gustave Citroën. Fu lui il primo in Europa a produrre il “Moteur Flottant”, ovvero la sospensione del motore con supporti elastici in grado di ridurre drasticamente le vibrazioni. E fu lui a introdurre una nuova tecnologia per stampare le lamiere in acciaio, da fissare al telaio. Inventò infine la “monoscocca” ovvero una lamiera sagomata che costituiva nello stesso tempo chassis e carrozzeria e sostituiva così il telaio tradizionale.
 
Quando nel 1919 André Gustave Citroën avviò la produzione del suo primo autoveicolo, la 10HP Type-A, la stragrande maggioranza delle automobili si costruivano come prima della guerra: un telaio di acciaio che sosteneva il motore, sormontato da una carrozzeria in legno e metallo, costruita in maniera non troppo diversa da quella delle carrozze trainate dai cavalli e che doveva far fronte alle vibrazioni trasmesse dal motore.
 
OAS_RICH(‘Bottom’); Per questo, molte auto adottavano carrozzerie realizzate con il metodo “Weymann”, che includeva grandi pannellature (il tetto, normalmente) realizzate in materiale morbido, come cuoio o vinile, che evitavano l’entrata in risonanza dell’intero corpo vettura.
 
Citroën non si discostò da queste soluzioni che anzi adottò almeno fino al 1931, quando introdusse in Europa un brevetto che aveva acquistato negli Stati Uniti: quello del “Moteur Flottant”, ovvero la sospensione motore tramite supporti elastici che riducevano le vibrazioni e che oggi tutti gli autoveicoli montano di serie.
 
E proprio per simboleggiare il nuovo “Moteur Flottant”, al fianco del logo istituzionale, comparve un secondo emblema, con un cigno che nuota tra gli “chevron” Citroën. Il logo impreziosiva il frontale di alcuni modelli equipaggiati con questa tecnologia, come ad esempio le Rosalie.
 
Quello del “Moteur Flottant” fu solo uno dei moltissimi brevetti che André Citroën portò in Europa. Il 28 marzo del ‘23, André e Signora partirono per l’America (in piroscafo da Cherbourg a New York), e durante quel viaggio l’industriale francese ebbe modo di incontrare Edward Gowen Budd, l’uomo che aveva ideato il sistema di costruzione dei vagoni ferroviari in acciaio saldato e che stava proponendo al mondo un metodo analogo per le carrozzerie delle automobili. Pochi mesi prima, a Parigi, presso l’associazione degli industriali, Budd aveva presentato un filmato che mostrava questa nuova tecnologia: presse gigantesche stampavano le lamiere nella loro forma pressoché definitiva, poi queste venivano saldate e fissate al telaio.
 
Le grandi bobine di acciaio scorrevano rapidissime mentre titanici mostri meccanici mossi da vapore ed elettricità divoravano il metallo tagliando, saldando e sfornando carrozzerie dall’eccezionale robustezza. Era chiaro a tutti che questo procedimento doveva essere costosissimo, talmente chiaro che quando le luci in sala si riaccesero, era rimasto un solo industriale seduto in platea: era André Gustave Citroën che con gli occhi lucidi di gioia dietro ai suoi tipici occhiali “pince-nez”, si voltò verso Budd chiedendogli: “Non si potrebbe vederlo ancora?”
 
Dal viaggio a Detroit, André tornò con alcune certezze: unificare la produzione mettendo in linea un nuovo modello da costruire con la tecnologia di Budd e creare un collegamento permanente tra gli ingegneri americani e quelli dei suoi stabilimenti, per un reciproco arricchimento.
 
Presto si sparse la voce che indicava come prossima la fine di André Citroën e della sua bella fabbrica a causa dei debiti contratti per l’installazione delle gigantesche presse Budd al Quai de Javel e l’impossibilità di farle funzionare; si dice che il segretario personale di Louis Renault, interrogato sull’argomento, rassicurò con assoluta certezza il patron dell’Ile Seguin sull’impossibilità per Citroën di realizzare anche una sola vettura dotata della nuova carrozzeria “corazzata”.
 
Ma Louis Renault dovette ricredersi, quando il giorno prima dell’apertura del Salone dell’Auto del 1924 un radioso André Citroën tirò via il telo che copriva la B10, versione “tutto acciaio” della B2 e prima vettura Citroën dotata di questa tecnologia. Si dice che Renault diventò blu per la rabbia e stese letteralmente il suo segretario con un pugno. André sapeva di aver fatto centro un’altra volta e da quel momento le vetture Citroën (eccetto la Méhari, ça va sans dire) furono costruite con lamiere d’acciaio stampate e saldate col metodo Budd.
 
Per dimostrare la robustezza delle “Tout Acier” (come la pubblicità battezzò le nuove scocche), alcune vetture furono fatte rotolare giù da una rupe, poi vennero riposizionate sulle proprie ruote per essere riavviate e ripartire senza problemi. Prove comparative con vetture tradizionali di altri Marchi fornirono risultati così drammatici da convincere Citroën a non pubblicare le immagini di automobili della concorrenza che finivano in pezzi tentando la stessa prova.
 
L’evoluzione successiva fu la “monoscocca”, applicata in grande serie sulle Rosalie e poi sulla Traction Avant: il tradizionale telaio veniva eliminato e la lamiera stampata con apposite nervature costituiva nello stesso tempo chassis e carrozzeria. Nel 1934, André Citroën donava alla storia quella che possiamo definire la prima automobile moderna: la Traction Avant.

[ Fonte articolo: Repubblica ]

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